Destacats
09 Maig 2012
Deixar volar la imaginació

En els últims anys la ciència ha revaloritzat el paper de la imaginació en el desenvolupament del cervell. La imaginació és el nostre principal recurs creatiu, de fet, a ella li devem grans avenços en la història de la humanitat. Estimular-la en els nens, distingint amb claredat la fantasia de les creences supersticioses, és dotar-los d’una eina de primer ordre per a la seva vida adulta. Valoren adequadament els pares la imaginació i les fantasies dels seus fills? Els estimulen o, per contra, pensen que han de reprimir-los per ajudar-los a adaptar-se el més ràpidament possible a les limitacions i restriccions del món real en què els tocarà viure? Les enquestes mostren que són molts els progenitors que han oblidat la seva pròpia infantesa i tendeixen a constrènyer el que consideren "excessos de fantasia" dels seus fills. Aquesta actitud es deu, en gran part, al prestigi de la intel·ligència racional i el mètode científic, i a la creença, errònia, de què la imaginació les pot fer malbé. No obstant això, a inicis del segle XX, Sigmund Freud ja va demostrar que moltes de les nostres decisions no són lògiques ni racionals i que obeeixen a impulsos subconscients. El 1990, els investigadors Peter Salovey i John D. Mayer, de les universitats de Yale i New Hampshire (EUA), ens van advertir que hauríem d’estudiar més a fons les nostres emocions i atendre a la nostra intel·ligència emocional. I el 1994, el reconegut neurocientífic Antonio R. Damasio va rematar la feina demostrant que la suposada lògica pura i racional és una invenció que no té cabuda en la realitat neurobiològica del cervell, és a dir, que els raonaments i les decisions estan inexorablement influenciats per les emocions. En les dues últimes dècades, la psicologia s’ha bolcat en la revaloració de les emocions i de la intel·ligència intuïtiva. I avui són moltes les veus de científics acreditats que apunten que cal atrevir a anar més lluny, que és imprescindible i urgent revaloritzar la imaginació i la fantasia com a capacitats fonamentals per aconseguir la creativitat i, per tant, el progrés de la humanitat. Atès que no sempre es basa en la lògica estricta, el funcionament cerebral dels nens de dos a set anys ha estat anomenat "pensament màgic". Es tracta d’una manera de pensar basada en la fe, la imaginació, els desitjos, les emocions o les tradicions que pot generar afirmacions mancades de fonamentació lògica. Un nen pot imaginar que un cotxe vola i que més tard es transforma en tauró i travessa l’oceà, o que es converteix en papallona i libanès flors. Si el nen és mentalment sa, sap que aquest cotxe ni existeix ni pot existir; es limita a gaudir fantasiejant amb ell. Però si un nen -o un adult- creu a ulls clucs que una determinada acció o circumstància -la seva o externa- pot convertir en realitat física aquest cotxe, estem davant d’un cas de creences màgiques. El pensament màgic és natural en l’evolució del nen i no l’arrossega a creure en la màgia. Si li agafem un ninot a un nen de dos anys i vam començar a moure’l posant veus de ventríloc aficionat, el nen ens mirarà primer de reüll i, a la poca estona, entrarà en el joc i posarà, també ell, veu als seus ninots. No hi ha confusió, ni pèrdua de realitat; hi ha joc, imaginació, creativitat. És natural que la humanitat vulgui fugir de les creences màgiques per no recaure en els horrors de l’edat mitjana o dels fanatismes. Però la ciència ens ajuda a diferenciar les capacitats psíquiques positives (imaginació, fantasia, creativitat, intuïció...) de les negatives (supersticions, esoterisme, prejudicis...) La doctora Marjaana Lindeman, de la Universitat de Hèlsinki (Finlàndia), investiga el desenvolupament mental infantil i afirma que són tres els coneixements que determinen la comprensió del món: la intuïció física, la intuïció psicològica i, amb certes reserves, la intuïció biològica. Des de molt petits, els nens entenen que els productes de la ment (pensaments, creences, desitjos i símbols) són imaginaris i immaterials i que no contenen les propietats que representen. Nens entre els tres i quatre anys entenen que la imatge mental d’un gos no té les propietats físiques d’un gos real, o que les carreteres dibuixades en un mapa no han de ser prou amples perquè passin els cotxes. Les tradicionals fabulacions col · lectives sobre els Reis Mags, el ratolí Pérez i similars no són més que acords establerts per la majoria per fomentar la imaginació i el pensament màgic dels nostres petits, afrontant el risc -no massa elevat-que alguns caiguin en creences màgiques la resta de les seves vides. En aquest sentit, Eugene Subbotsky, psicòleg de la Universitat de Lancaster (Regne Unit), ha demostrat que el pensament màgic pot augmentar la creativitat dels nens d’entre quatre i vuit anys. Per a això, ell i els seus col·laboradors van realitzar dos experiments. En el primer, van mostrar a uns nens uns fragments de la pel·lícula Harry Potter i la pedra filosofal, un grup va veure un fragment amb contingut màgic, i un altre, un element de contingut no màgic. Quan, després, van aplicar als dos grups de nens l’anomenat "test de pensament creatiu de Torrance", els que havien estat veient la part de contingut màgic van donar resultats significativament superiors als de l’altre grup. El segon experiment va revelar que l’exposició dels nens a aquest tipus de pel · lícules no va condicionar en absolut les seves creences màgiques, que, segons els investigadors, depenen de factors més profunds, com poden ser les actituds familiars, l’educació o les experiències personals. La creativitat d’una persona és directament proporcional a la seva capacitat d’imaginació. Per aquesta raó, els nens guanyen en capacitat creativa als adults. Tal com afirma Stanley Czurles, responsable de l’educació en art del New York State College for Teachers, "un nen és altament creatiu fins que comença a anar a escola ". O mentre no seus pares i familiars reprimeixen les seves fantasies per por al fet que li arrosseguin a creences màgiques, podríem afegir. Els pares, els avis, els germans grans, els mestres, han d’animar a aquest nen a continuar la seva capacitat imaginativa, a fomentar la seva creativitat, a no perdre la capacitat de produir associacions fantàstiques. Tots els grans passos de progrés han nascut d’una ment imaginativa que s’ha associat amb llibertat coses que fins llavors ningú s’havia atrevit a ajuntar. Ser creatiu no consisteix a veure el que ningú ha vist o en disposar d’un poder màgic l’abast d’uns pocs elegits. Ser creatiu consisteix a veure el mateix que tothom veu, però pensar coses sobre això que mai ningú havia pensat abans, fer una nova associació portada per la imaginació. Tothom sabia des de temps prehistòrics que un tronc buidat podia navegar qual closca de nou, i es trencaven els braços remant per moure’l. Tothom havia observat que el vent pot empènyer el full de una planta i portar-la a grans distàncies. Però van tenir de passar segles fins que algú va imaginar un full lligada a la closca de nou amb un pal vertical. M’imagino que fa 3.500 anys un nen egipci diria als seus pares: "Vull provar si el vent que arrossega un full de palma pot empènyer una closca sobre el Nil ", i els seus pares li dirien: "Quina idea més bonica! Nosaltres t’ajudarem a provar-ho".